非長者單身人士住屋需要研究報告2013

非長者單身人士關注組

1. 背景

全港一人住戶數量急增,非長者單身輪候公屋個案急升

根據統計處數字1,2011 年全港的一人住戶數目已從1991 年的238,462 戶升至2011 年的404,088戶,由佔整體香港住戶的15% (1991)升至佔整體住戶的17%(2011)。近廿年來,從1991 至2011 年,一人住戶的增長率達69.3%。相較整體住戶的增長率(49.7%)及二人或以上住戶的增長率(46.2%)而言,一人住戶增幅明顯較高,顯示一人住戶已成新趨勢,勢將成未來越趨普遍的住戶組合。

 

然而,香港房屋政策一直未有妥善回應整體香港市民的住屋需要,更遑論針對一人住戶數量急升及人口變化的針對性房屋政策。面對私樓價格及租金瘋狂上升的情況,對於基層市民而言,自置物業簡直遙不可及。租樓市場供不應求,板房劏房大行其道,租金昂貴加上居住環境惡劣,基層市民唯一能改善居住環境的出路就只有輪候公屋,期盼盡快上樓。

 

房委會於過去數年,分別多次調高公屋輪候冊入息限額2,這無疑令符合申請公屋的住戶數目亦大幅增加。根據房委會數字,截至2012 年12 月份,公屋輪候冊數字已超過二十二萬宗,按年增加兩成六。現在於公屋輪候冊內,共有十萬六千九百名非長者單身人士,佔整體輪候數字超過48%,按年亦上升34%3。當中,約佔三分二屬35 歲以下的非長者單身人士,數字達七萬一千五百人,按年亦上年四成,充分反映近年非長者單身人士對住屋需求愈來愈大4。

 

面對龐大輪候冊數字,新政府於2013 年首次提出的施政報告中,連同收回單位,維持每年提供約二萬個單位,對與日俱增之輪候冊數字而言只是杯水車薪。房委會公佈截至2012 年9 月底,公屋輪候冊平均輪候時間為2.7 年5,比2011 年公佈的2 年平均輪候時間為長6,顯示輪候冊數字進一步增加房委會「平均三年上樓」承諾的壓力。值得一提的是,該「平均三年上樓」承諾中,並未有包括非長者單身人士在內7。事實上,非長者單身人士輪候公屋面對不少限制,使他們的輪候年期一拖再拖,往往要輪候五年甚至更長的時間。

 

公屋配額制及計分制-限制較年輕非長者單身人士上樓

現時非長者單身人士輪候公屋,需跟從房委會於2005 年引入之計分制及配額制。申請者除了按申請時年齡以作計算外,同時亦會按年累積輪候分數,以達調查及配房階段8。年紀較大和等候時間較長的非長者單身分數會較高,亦會較優先獲得編配。但同時間,計分制亦限制年齡較輕的非長者單身人士上樓,若申請者年齡較輕,則需要輪候更長的時間以累積更多的輪候分數上樓9。近月,曾有長遠房屋策略督導委員會委員公開表示10,相對其他類別的申請人士,35 歲以下單身公屋申請人士多為學生及剛就業的人士,日後很可能會超出申請公屋的入息限制,並未有公屋的迫切需要。

 

故長策會正考慮引入「分組別累進計分制」的可行性,即年紀愈大加分愈多,加快年紀較大的單身人士上樓。此舉無疑有助加快35 歲或以上單身人士輪候公屋時間,但同時間卻進一步延長年輕單身的輪候時間。事實上,年齡並非衡量住戶住屋需要及評估經濟收入的唯一標準,可是政府企圖以其單方面看法訂立單身輪候標準,嚴重忽略此組群的住屋需要。此外,房委會並行單身人士配額制,限制每年最多僅配屋二千個予非長者單身人士11。故在現行制度下,已從未有30 歲以下單身人士循一般申請途徑獲配公屋。如果引入新計分制,年輕單身人士上樓可謂更加遙遙無期。

 

私樓租金昂貴環境差,加租逼遷不斷

面對上樓各種不利條件因素下,除輪候公屋以外,一眾低收入的非長者單身人士只好在市場上另覓居所。因為單身住戶經濟條件普遍較家庭住戶為差,他們只可選擇租住「籠屋」、「板房」、「劏房」等不適切居所之中。面對低收入,生活負擔沉重,租金卻十分昂貴,佔去他們大部分的生活開支。根據香港社區組織協會於2011 年《基層房屋租金研究報告》12中指出,籠屋、板間房的呎價高得驚人,比半山豪宅有過之而無不及,每平方呎約三十至四十元,更甚者達近九十元一呎,當中尤以非長者單身人士為甚。統計處數字亦顯示,整體單身住戶的平均住屋開支佔其月入的44%,相比家庭住戶的住屋開支佔月入32%為高13。單身住戶正是現時私樓租金昂貴的苦主,可是租金情況不見會有改善,甚至很可能會惡化下去。自1998 年及2004 年分別取消租金管制及租住權保障後,租客在租務市場上更沒有任何保障。面對本港私樓租金不斷上升,他們付上昂貴的租金但卻只能蝸居於惡劣的環境,反映其住屋困難於各群體中特別明顯,而單身人士被加租及逼遷個案亦屢見不鮮。

 

欠缺中短期房屋供應措施予單身人士

單身人士宿舍計劃於1991 年由民政事務總署推出,目的為受《床位寓所條例》影響的住客安排居所,確保不會有私人床位寓所住客因條例的實施而無家可歸。但自2005 年起,民政署宣布逐步停辦26 間中、小型單身人士宿舍後,現在香港僅存兩所單身人士宿舍,分別為長沙灣的曦華樓以及西營盤的高華閣,提供最多580 個宿位。相比私人市場的「劏房」、「板房」單位,宿舍環境相對理想,租金亦較廉宜。但在宿位極度緊絀的情況下,單身人士需要輪候很長時間,方有入住宿舍之機會。

 

此外,近年政府亦有提倡青年宿舍,去紓解房屋需要。可是,是次宿舍本來計劃提供約三千個宿位,但現今僅公布在2016 年提供約二百七十個宿位,落差甚大。另外,計劃只提供予30 歲以下青年,故並非所有單身人士能夠受惠政策之中,忽略有關群組之住屋需要。

 

以往,香港社區組織協會(以下簡稱「社協」)亦有進行若干有關住屋類型研究,於2006及2010年亦曾分別進行針對非長者單身人士住屋需要的研究報告。非長者單身人士在政府之房屋政策上,以至租務市場上,明顯均處於被忽略的狀況。有見及此,我們社協分別於過去幾年不斷接觸非長者單身的低收入人士,希望了解他們住屋的需求及困境,並探討日益惡化的居住環境如果影響他們的身心發展,並在2012 年9 月至11 月期間進行了是次非長者單身人士住屋需要調查。

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